巴拿马运河是否面临中断?过运河将面临费用增加的问题!

法新社26日以巴拿马运河管理局为消息源报道,由于降水不足,为运河供水的加通湖和阿拉胡埃拉湖水位严重下降。面对干旱,巴拿马运河管理局日前再度调整大型船舶吃水限制,这也是该机构今年以来的第五次调整。

巴拿马运河是否面临中断?过运河将面临费用增加的问题!

巴拿马运河连接太平洋与大西洋,全长80余公里,是一条水闸式运河,比海平面高出26米。运河承载了全球约6%的海运(主要来自美国、中国和日本),是全球贸易的重要水道。

船舶通行时要利用水闸升高或降低水位,每次都需要将2亿升淡水排入海洋中。这些淡水主要来自附近的加通湖和阿拉胡埃拉湖,而这两个人工湖水源主要来自降水。

据了解,从2月到4月,运河和为运河供水的湖泊附近的降雨量不到正常水平的一半,根据Everstream Analytics的数据,这一降雨量与2019年持平,后者是20年来的最低水平。而且通常在夏天之前就开始的雨季,今年也没了迹象。

随着干旱情况的恶化,这条连接大西洋和太平洋的运河宣布了一项关于过境费和重量限制的协议。

根据运河发言人Octavio Colindres的说法,从5月24日开始,新巴拿马型船只(通过水路的最大船只)被允许最大吃水44.5英尺(13.56米),而之前的限制是45英尺;到5月30日,吃水上限将再次降至44英尺。

虽然这看起来只是一个很小的变化,但它可能会使一些集装箱船上的货物减少40%。

通常来讲,50英尺吃水被认为是正常的。但在2019年和2016年的干旱期间,吃水上限低至43英尺。

作为对运河限制的回应,至少有四家海运公司宣布了重量限制,或从6月1日起对每箱集装箱征收300至500美元的集装箱费,以回应运河的措施。随着限制措施的增加,更多的船公司可能会效仿。

船公司赫伯罗特在4月30日的客户咨询中表示:从6月1日起,从东亚到北美的货主必须对所有货物支付附加费PCC。

据货运代理Flexport Inc.的海运主管Nathan Strang说,44英尺的吃水限制将使大多数托运人在Neo-Panamax上的空间减少40%,这意味着运送同样数量的货物将需要更多的船只,这可能会增加船只等待通过的排队时间。

Strang表示,一些托运人将不得不把较重的货物分成两个集装箱,而不是一个,运载较重货物的船只受到的影响更大。他说,这些措施可能会使使用该路线的进口商和零售商每个集装箱额外增加1500美元的成本。

“如果您每周运输两个集装箱,每个集装箱12吨,价格约为3000美元,那么根据新的吃水限制,同样的货物量您将需要用到3个集装箱,也就是运输成本将从原来的6000美元提高到9000美元。”

5月12日,工人在巴拿马运河的佩德罗米格尔水闸进行维护工作。

Strang补充到,这无疑将是一大打击,这些托运人可能不会再使用该运河了。

亚洲到美国的货物可以选择通过苏伊士运河作为替代航线,或者他们可以使用南加州的港口,将集装箱装载到开往中西部和东海岸的卡车或火车上。Strang表示,一些托运人已经在考虑这些选择。

Everstream Analytics的首席气象学家Jon Davis表示,在当前及未来一段时间内,巴拿马的降雨量将持续低于正常水平。因此,为巴拿马运河提供水源的湖泊水位将继续下降。这将使巴拿马运河的航运面临更加严峻的形势。

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